¿Cuáles son los beneficios del Software Libre?

En la ética

El Software Libre tiene sus bases en una ideología que dice el software no debe tener dueños, es un asunto de libertad: la gente debería ser libre de usarlo en todas las formas que sean socialmente útiles.

De esta forma, el movimiento del Software Libre pone lo que es beneficioso para la sociedad por encima de los intereses económicos o políticos.

Entre los beneficios que percibe la sociedad podemos mencionar:

  • Tecnologías transparentes, confiables y seguras.
  • Tecnologías como bien público.
  • Promoción del espíritu cooperativo, en el que el principal objetivo es ayudar a su vecino.
  • Precios justos.

En la práctica

El Software Libre ofrece a las personas la posibilidad de utilizar, estudiar, modificar, copiar y redistribuir el software. Para hacer efectivas estas libertades, el código fuente de los programas debe estar disponible.

Gracias a estas libertades obtenemos muchos beneficios prácticos:

  • Podemos ejecutar el software cuando queramos y para lo que queramos.
  • Podemos aprender de los programas existentes.
  • Podemos mejorarlos.
  • Podemos adaptarlos para que se ajusten a nuestras necesidades.
  • Podemos basarnos en ellos, de forma que evitamos los costos adicionales de empezar un programa desde 0.
  • Podemos formar negocios alrededor de la creación, distribución, soporte y capacitación de programas libres.

Y el efecto de todos estos beneficios es la formación de Comunidades enormes alrededor de proyectos de software libre, gracias a las cuales tenemos acceso a desarrolladores, documentadores y testers de todo el mundo.

Este estudio realizado sobre una distribución de Linux indica que el sistema para el 2001 contenía 30 millones de líneas de código fuente, y que su desarrollo hubiera costado $1000 millones y 8000 años persona, siguiendo las etapas tradicionales del desarrollo de software propietario.

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